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Interview

스퀘어랩 CEO를 만나다

마케팅팀|May 14, 2020

요즘 떠오르는 회사의 뉴스 기사 볼 때, 그 회사 대표는 누구일까 궁금해하며 검색해 본 적 누구나 있을 텐데요. 입사 지원할 때 그 회사 대표의 인터뷰나 회사 소개 페이지를 꼼꼼히 읽어 내려간 경험도 분명히 있을 테고요. 이처럼, 어떤 회사의 면면을 가장 빠르고 정확하게 아는 방법은 바로 대표의 직접적인 말입니다. 한 회사의 나아갈 방향과 함께 공유하는 조직 문화에 대표의 생각과 고민이 가장 많이 담겼다고 해도 과언이 아닐 정도이니까요. 그래서 특별히 두 번째 인터뷰는 스퀘어랩의 CEO이자, 모든 업무를 총괄하고 계신 도연 님과의 시간으로 꾸려보았습니다.



인터뷰 김도연 1


간단한 자기소개 부탁 드립니다.

네, 스퀘어랩 대표 김도연입니다. 1999년 첫 창업을 시작으로 꾸준히 스타트업에서 일해왔고 제가 정확하게 5번째로 창업한 회사가 ‘스퀘어랩’입니다. 첫 번째 스타트업은 1999년에 미국에서 시작한 인터넷 전화 시스템 회사였고 게임 회사, 인터넷 뉴스 서비스 회사 등을 연달아 창업했습니다. 20년 정도 스타트업에 몸 담다 보니 잠깐 외도했던 적도 있는데요. 네이버 밴드 미국 법인장, 11번가 말레이시아 법인 개발∙상품 총괄을 담당하다 재작년에 다시 한국으로 돌아와 카이트로 시작해 스퀘어랩 서비스 전체를 맡게 되었습니다.


스퀘어랩이 다섯 번째 회사라고 하셨는데, 계속 스타트업을 도전하시는 이유가 있을까요?

스타트업을 선호한다기보다는 제가 하고 싶은 어떤 것을 하기 위한 수단이 스타트업이었던 것 같습니다. 스스로 원하는 것 혹은 하고 싶은 것이 있는데 시장에 존재하지 않을 땐 직접 도전해보는 스타일이다보니 자연스럽게 스타트업 분야에서 많은 시도를 해보게 된 것 같습니다.


국외에서 오래 생활하셨는데, 도연 님이 생각하시는 외국과 한국의 기업 문화의 가장 큰 차이점은 무엇일까요?

한국의 기업 문화에는 수직적 계층 구조가 여전히 존재한다는 점이 가장 큰 차이일 것 같습니다. 제가 주로 미국에서 일을 오래 해 와서 그런지 위아래라는 개념 자체를 중요하게 생각하지 않습니다. 나보다 선배 혹은 후배의 개념도 성립되지 않고 그저 모두를 함께 일하는 동료로 인식합니다. 그래서 실제로 저보다 선배인 회사 동료가 절 별로 좋아하지 않았던 것 같아요. (웃음) 개인적으로 수직적 계층 구조는 효율적인 업무 처리에 필요한 개념이 아니므로 최대한 수평적이고 자유로운 분위기를 만들기 위해 노력을 많이 하고 있습니다. 좋은 생각이나 기발한 아이디어가 위, 아래 구분해서 생기지는 않더라고요, 경험상. 일하고자 하는 의욕이나 소속감을 높일 방법을 위해 항상 고민합니다.


인터뷰 김도연 2 인터뷰 김도연 3


수평적 조직 구조를 지향하는 스퀘어랩은 실제로 40명이 넘는 팀원들 모두 직급 없이 각자의 역할과 책임에 맞는 업무를 진행하고 있다. 스퀘어랩의 직급을 가진 팀원은 대표인 도연 님이 유일하다.


이제 현재의 이야기로 좀 넘어가 보려고 합니다. 모두가 궁금해할 것 같습니다. 여행 서비스를 기획하게 된 이유가 있으신지요?

단순하게 제가 여행을 좋아합니다. 여행을 좋아하다 보니, 스스로 쓰기에도 편리한 기술 기반의 서비스를 만들고 싶었고요. 특히 당시 한국에는 기술 기반의 여행 서비스가 시장에 많이 없었기 때문에 다른 서비스와 경쟁력을 가질 수 있다고 생각했습니다.


일일이 나열하지 않아도 아주 많은 여행 회사 및 여행 서비스 플랫폼이 있는데요. 스퀘어랩의 차별점은 뭘까요 , 꼭 우리 서비스를 이용해야 한다 하는 특장점이 있을까요?

앞서 말씀드렸듯 스퀘어랩 만의 차별점은 ‘기술력’입니다. 개인마다 기술에 대한 정의는 모두 다를 텐데요. 저에게 기술이란 단순히 빠르고 편리한 것뿐만 아니라, 모호한 개념과 수많은 정보 속에서 나에게 가장 적합한, 나도 몰랐던 나의 요구를 파악해 답을 내어주는 것입니다. 여행에 접목해 보면, 어디로 갈지, 언제 갈지, 어디가 나에게 가장 맞는지에 대한 답을 내려줄 수 있는 것이 기술이고 그것을 스퀘어랩에서 가장 잘 실현해 줄 수 있다고 생각합니다.



도연 님은 인터뷰 내내 기술력에 대해 강조하였습니다.

여행은 유독 준비하는 단계에 너무 많은 시간과 공수가 듭니다. 여행은 힐링하고 다시 삶에 활력을 얻고자 하는 행위인데 준비만으로도 이미 지치고 힘들어지는 아이러니를 우리는 자주 느끼죠. 이런 단계를 스퀘어랩만이 지닌 기술력을 바탕으로 최대한 짧고 효율적으로 바꾸고 싶습니다. 그리고 결국엔 여행에 대한 사람들의 인식과 행태를 더 쉽고 간편하게 바꾸는 데까지 영향을 미치고 싶습니다.


유저에게 스퀘어랩이 어떤 여행서비스로 기억되길 원하시나요?

언젠가 여행을 가기 위해 꼭 써야 하는 도구라기 보다 일상과 연결된 서비스, 여행을 가지 않더라도 여행에 대한 꿈을 꾸게 하고 반추하게 해주는 서비스로 기억되고 싶습니다. 더 크게는 생활 일부가 되는 서비스가 되고 싶습니다.


얼마 전 좋은 소식이 있었죠. 스퀘어랩이 원티드 좋은 기업에 선정되었습니다. 소감이 궁금합니다.

팀원은 어떻게 생각할지 모르겠지만, 모두가 함께 일하고 싶은 회사가 되었으면 해서 노력했는데 그 부분에서 어느 정도 인정을 받은 것 같아 감사하게 생각합니다. 물론 제가 잘해서는 아니고, 스퀘어랩 구성원 모두가 한마음, 한뜻으로 본인의 조직이라고 생각하고 늘 열심히 해주었기 때문에 이런 좋은 평가도 받았다고 생각합니다.


원티드 좋은 기업에 선정된 스퀘어랩


누구나 일하고 싶은 좋은 기업을 만들고 싶다고 하셨는데, 그러기 위해선 어떤 부분이 가장 중요하다고 생각하시나요?

중요한 건 ‘소통’이라고 생각합니다. 소통이라는 게 단순히 누군가의 이야기를 들어주고 공감하는 것에 그치는 것이 아니라 서로의 생각과 의견을 나누고 설득하고 이해하는 일련의 충분한 과정을 거쳐야 이뤄낼 수 있는 개념입니다. 단순히 해야만 해서 혹은 누군가가 하라고 해서 아닌, ‘왜’ 해야만 하는지에 대한 충분한 토론과 설득이 충족될 때 좋은 조직이 된다고 생각합니다. 그를 위한 가장 기본적이면서 중요한 요소가 바로 ‘소통’이죠.


스퀘어랩은 재택근무, 자율출퇴근을 적극 시행하고 있는데, 대표로서 어려움은 없으신가요? 자율과 책임은 모든 대표님이 고민하는 사안이라고 생각되는데요.

솔직하게 대표로서는 어려움이 없습니다만, 함께 일하는 동료에겐 어려움이 있을 수 있다고 생각합니다. 바로 논의해야 하는 일인데 상대방이 회사에 없거나, 원활한 소통을 나눌 수 없는 경우도 간혹 있을 수 있기 때문이죠. 이런 부분을 최대한 방지 하기 위해 정기적으로 팀원과 개인적인 시간을 갖거나 Peer Review (동료평가)를 진행하기도 합니다. 이런 부분만 미리 방지하고 팀원끼리 서로 상호합의만 된다면 ‘몇 시부터 몇 시까지 꼭 자리에 앉아 일을 해야 해’ 라는 생각은 큰 의미가 없어진다고 생각합니다.



스퀘어랩은 2019년 5월 항공권 예약 서비스 카이트와 항공권 특가알림 서비스인 플레이윙즈가 합병하여 현재 지금의 모습을 갖추게 되었다.


카이트와 플레이윙즈, 서로 다른 두 회사를 하나의 스퀘어랩으로 만들 수 있었던 원동력은 무엇일까요? 어떤 부분을 가장 고민하셨는지 궁금합니다.

두 조직의 업무 프로세스, 소통 방식 등 서로 다른 부분이 많아 처음엔 쉽지 않았습니다. 그리고 지금도 약간의 어려움은 여전히 존재하고 있습니다. 둘 중 어떤 것이 좋다, 나쁘다를 떠나 서로 합의점을 찾고 팀원의 이해를 구하는 일을 가장 중요하게 생각했고 이 부분을 위해 많은 노력을 기울였습니다. 아무래도 제가 대표이다 보니 무언가에 의견을 내면 다른 분들이 부담을 느낄 수 있기 때문에 되도록 팀원의 이야기를 듣고 방향을 설정하려고 많은 시간을 쏟았습니다. 다행히도 두 회사 모두 의욕적이고 배려심있는 구성원이 모여 있다 보니 일련의 과정을 통해 스퀘어랩만의 문화가 빠르게 정착될 수 있었습니다.


인터뷰 김도연 5



자연스럽게 채용 관련된 질문을 몇 개 이어가겠습니다. 뉴스나 신문에 심심치 않게 스타트업의 인력난이 심하다는 소식이 자주 실리는데, 스퀘어랩은 인재채용을 위해 노력하고 있는 사항들이 있을까요?

우선, 좋은 문화를 만들려고 계속 노력하고 있습니다. 그리고 회사를 알리려고 많은 시도를 하고 있고요. 스타트업이 사람을 뽑기 어려운 건, 해당 회사에 대한 정보가 부족해서라고 생각합니다. 아무리 좋아도 사람들이 모르면 존재하지 않는 것 처럼요. 우리 역시 스퀘어랩을 알리기 위해 회사 블로그도 만들고 PR이나 대외 활동에 최대한 참여하려고 합니다. 또한, 유연근무제나 여행 휴가 같은 좋은 복지나 혜택을 만드는데도 온 힘을 기울이고 있습니다.

여행 휴가 스퀘어랩은 입사 후, 만 1년이 지난 시점부터 매해 여행 휴가를 제공하는데 기본 연차와는 별도로 5개의 유급휴가가 추가로 주어진다.


스퀘어랩 팀원들은 대체로 어떤 경로를 통해 가장 많이 채용되나요? (원티드, 지인 추천, 전문헤드헌터 등)

헤드헌터보다는 원티드로켓펀치로 채용이 더 많이 됩니다. 그리고 회사 차원에서도 그것을 원하기도 하고요. 해당 플랫폼을 이용한 분들은 본인의 의지를 바탕으로 입사 지원이 이뤄지다 보니 충분히 고민하고 회사에 대한 기본 내용을 알고 계시는 분들이 많습니다. 그러므로 기존의 팀원들과 더 잘 어우러지고 업무에도 빠르게 적응하시더라고요.


최종 면접을 꼭 진행하는 걸로 알려졌는데, 채용 시 지원자의 어떤 부분을 가장 중요하게 보시나요?

저는 딱 한 가지만 유심히 봅니다. 기존 팀원들과 잘 어우러져 우리의 방향성을 따라 효율적으로 일할 수 있는 사람인가, 아닌가를 판단하려고 합니다. 그것 외에는 크게 고려하는 사항은 없습니다. 참고로 현업 담당자가 좋았다고 말씀주신 모든 분은 저희가 채용하였습니다. 바꿔 말하면 저의 의견이 아주 크게 반영되진 않는다는 거죠. (웃음) 함께 일할 분들이 좋다고 평가하시면 전 다 좋습니다.


아마 이 글을 스퀘어랩에 관심 있거나, 지원하고 싶은 분들이 보고 계실 텐데요. 스퀘어랩 일원이 되면 다른 건 몰라도 이건 보장한다! 싶은 사항이 있을까요?

음… 솔직히 말하겠습니다. 보장은 못 합니다. (웃음) 보장은 못 하지만 자신 있게 말씀드릴 수 있는 하나는 즐겁게 일할 수 있는 문화를 만들려고 항상 노력하고 있다는 점입니다. 이런 노력이 즐거운 문화까지 발전하여 완벽히 정착할 수 있을지는 모르겠으나 즐겁게 만들려는 노력은 계속될 것입니다. 저는 지금까지 참 즐겁고 유쾌하게 일해왔고 여전히 회사에 나오는 걸 참 좋아합니다. 이런 경험을 다른 사람들도 겪을 수 있게끔 돕고 싶습니다. 그러므로 제가 대표로 있는 동안엔 꾸준히 노력하려고 다짐하고 있습니다.



이제 스퀘어랩 인터뷰 공식 질문을 드리려고 합니다. 도연 님에게 이남장이란?

아, 이남장은 제 마음의 고향입니다. 그냥 디폴트로 박혀 있는 것이라고 생각해주시면 됩니다. 사실 사람들이 하도 놀려서 요즘엔 한 달에 몇 번 정도 밖에 방문을 못합니다. 제가 가면 항상 아주머님이 반겨주셨는데 마음대로 가지 못해 아쉽습니다.


을지로 이남장

이남장 운영된 지 40년이 넘은 을지로 유명 설렁탕 집으로 스퀘어랩 사무실과 아주 가까이 위치해 있다. 도연 님의 최애 식당.


도연 님에게 여행이란?

저에게 여행은 일상입니다. 앞서 말했듯 여행이란 것이 뭔가 심각하게 고민하고 계획하는 대상이 아니었음 좋겠습니다. 그냥 내 생활의 일부로 가고 싶으면 훌쩍 떠날 수 있는 쉽고 간단한 존재이길 바랍니다.


가장 기억에 남는 여행지가 있다면? 혹시 사업적인 아이디어를 얻은 여행지도 있다면, 추천 부탁합니다.

여행 가서 사업 생각은 거의 하지 않고 정말 푹 쉬는 편입니다. 가장 좋아하는 장소는 하와이입니다. 워낙 잘 알기도 하고 오랜 시간을 보냈기 때문에 집 같은 편안함이 있습니다. 좋은 곳은 또 다시 가도 여전히 좋더라고요. 만일 하와이에서 길 잃으면 저에게 전화주세요. 어디든 다 훤히 꿰고 있으니까요. (웃음)


하와이 여행 중인 김도연


맺음말

간혹 스퀘어랩 대표인 도연 님을 처음 만나는 사람은 혼란스러움을 느끼기도 합니다. ‘젊고 활기찬 여행 서비스를 만드니 대표님도 굉장히 젊고 힙한 분일 거라고 생각했어요.’ 라고 말하는 분들도 종종 계신데요, 도연 님과 잠깐이라도 대화를 나누면 바로 다시 생각을 바꾸게 됩니다. ‘젊고 활기찬 여행 서비스를 만드니 대표님도 굉장히 젊고 힙한 분이시네요.’ 라고 말이죠. 샘솟는 아이디어와 개방적인 사고는 어느 20대 못지않으며 냉철한 판단력과 깊고 넓은 사업 지식은 경험 많은 대표의 모습을 온전히 내보이는, 아주 다양한 면모로 매력을 뽐내주는 스퀘어랩의 대표 도연 님을 만나본 시간이었습니다.

스퀘어랩 멤버 인터뷰는 앞으로도 계속됩니다.
그다음 주인공은 누구일지 많은 기대 부탁하면서 다음에 더 알찬 인터뷰로 찾아오겠습니다.